BBC Mundo: Por qué se está oscureciendo la capa de hielo en Groenlandia

Publicado en Julio 26, 2017 - 12:26am Información de DN PRENSA

La BBC investigo sobre este potencial problema para los científicos que se encuentran preocupados por el fenómeno.

La razón de este cambio de tonalidad es que el entorno cada vez más cálido está estimulando el crecimiento de algas.

Cuanto más oscuro se pone el hielo, más radiación absorbe y, por ende, se calienta y se derrite más rápido.

Actualmente la capa de hielo de Groenlandia contribuye con un un milímetro al aumento global anual del nivel de los océanos.

Un proyecto británico -bautizado Black and Bloom– está analizando actualmente cómo se esparcen diferentes tipos de algas y, con esta información, tienen previsto mejorar las proyecciones del aumento del nivel de los océanos.

La posibilidad de derretimiento propiciado por una fuente biológica no fue incluida en las estimaciones para el aumento del nivel de los mares en el último informe (2013) del panel sobre cambio climático de la ONU.

Dicho estudio señalaba que, en el peor de los escenarios, se esperaba un aumento de 98 cm para fines de siglo.

Agujeros negros

Una de las principales preocupaciones es que el aumento de las temperaturas permita el crecimiento de algas no solo en los las laderas de los márgenes angostos de la capa de hielo, sino también en las áreas planas del interior, donde el derretimiento puede producirse a una escala mucho mayor.

La BBC viajó hasta el campo instalado en el hielo para tomar mediciones y estudiar el efecto de reflexión conocido como albedo.

La nieve blanca refleja el 90% de la radiación, mientras que las zonas con algas solo reflejan un 35% y las de gran concentración apenas un 1%.

Desde el aire, la capa de hielo se ve gris, como si estuviese sucia.

Gran parte de la superficie tiene manchas y zonas repletas de agujeros en cuyos fondos hay una mezcla muy oscura de algas, bacterias y minerales conocida comocrioconita.

“Sospechamos que en un clima más cálido, estas algas oscuras crecerán en zonas más grandes de la capa de hielo y causarán más derretimiento y una aceleración en el aumento del nivel de los mares”, le dijo a la BBC Martyn Tranter, profesor de la Universidad de Bristol y líder del estudio.

“Nuestro proyecto consiste en tratar de entender cuánto derretimiento habrá”.

Derretimiento parcial, impacto global

En los últimos años, Groenlandia ha estado perdiendo más hielo del que ha estado ganando con la caída de nieve en invierno.

Esto representa un cambio en el balance natural que normalmente mantiene la estabilidad de la capa de hielo.